恩施富硒茶
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恩施玉露,“蒸”出来的鲜爽滋味

恩施玉露是我国历史上少有的蒸青针形绿茶,其制作工艺及所用工具相当古老,与陆羽《茶经》所载十分相似。它与西湖龙井、黄山毛峰、洞庭碧螺春等被列为清代名茶,在20世纪60年代初,恩施玉露就被纳入“中国十大名茶”之列,位居第六。

恩施玉露

蒸青,曾经是唐宋两朝中国绿茶最主要的杀青方式,在陆羽的《茶经》里明确写道“晴,采之,蒸之,捣之……”到了明朝中期,以“松萝茶”为代表的炒青工艺的快速传播,蒸青工艺就逐步退出了历史。

其实,不仅仅是茶叶,中国人处理其他食物的方式,最开始也都是蒸煮为主。因为工艺受限于炊具的发展,冶铁业的高度成熟才能让“炒制”有了诞生的土壤。中国在魏晋南北朝之前,是没有炒菜的。炒菜的出现,是北宋的事情。同样,唐宋时期,中国绿茶以蒸青为主,也就不足为怪了。
虽然恩施玉露依然保留了蒸青工艺,其所做的蒸青绿茶和唐朝时的也完全不一样。唐朝时,茶叶蒸汽杀青后,要捣烂,拍成小饼,然后烤干,做成的茶是蒸青饼茶。恩施玉露在蒸青后,通过炒头毛火、揉捻、炒二毛火、整形上光等工序做好的茶,紧圆挺直,色泽翠绿,形如松针。显然,这是明太祖朱元璋罢造龙团后,散茶广为流行的结果。

故而,恩施玉露,虽然沿用唐朝的“蒸青”工艺,但却是诞生于康熙年间。大多数绿茶在加工过程中,茶叶含水量是逐渐降低的。而“蒸青”的恩施玉露,在蒸制后,含水量却在上升,在随后的工序中,水分才逐渐降下来。完整工序做好的恩施玉露,叶底嫩绿,口感清爽,与“蒸青”工艺的精准掌握密不可分。因其如此,蒸青成就了玉露独特的风味

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